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高齢者マンションに手すりをつける

巾手すり・手つかみ・手支え

高齢者マンションでも手すりは歩く、しゃがむ、立ちあがる、段を上がるといった日常の行動を大いに助けてくれるものです。手すり一本がどれだけその行動を楽にするか、使用状況を観察していますと、よくわかります。しかし実際はこの名前が示す「手すり」という使い方より「手つかみ」とか「于支え」といった使い方のほうがずっと多いのです(図1-14)。つたい歩きや立ち上がり時にはこれにつかまり力まかせにするのを見てもそことこは分かると思います。高齢者マンションには必要なところには必ず手すりが設けられています。

人間は二本の足で立ち、歩行します。しかし先にのべましたように、体の働きが低下しますと、歩行のさい、片方の足を上げるとわずかな時間でもバランスをくずしやすいので、上げた足の代わりの支えの役目を手で行います。さらに足が弱ってくるとか、腰がまがってくると前かがみの姿勢となり、体の重心が前寄りになります。場合によっては重心が体外に出てしまいますので前にのめり、手をのばして手すりをつかんで、体を引きよせるような使い方になります。つまり腕と二本の足が三脚となって安定性を保ちます。

手すりにかぎらず、お年寄りのいる家で、ある時期からテーブルやげた箱の角やソファーの背の一定個所が黒ずんできたら、そこが移動経路の大事な手の中継点です。階段の手すりは上りはしっかりつかんで体を引きあげ、下りは万一足をすべらせた場合、とっさにつかみますので、握りやすくすべらないものであることが重要です。このようなデーターの積み上げが今日の高齢者マンションの仕様に役立っているといえるでしょう。

高齢者マンションの浴室やトイレなどで、しゃがんだり立ちあがったりする行為は、自分の体をかがめたり引きあげたりするため、しっかり握りしめる棒としての手すりが必要になってきます。このように、握るという行為に対しての「手すり」は、その名から想像するようなすべりやすいものより、逆にすべりにくく握りやすい形状や材質が必要になってきます。手ざわりが冷たくないこともたいせつです。居室には木製、浴室などの水まわりには樹脂被膜あるいは厚ぬり塗装品がよいでしょう。高齢者マンションは沢山ありなすが、いずれもこのような高齢者の目線で使い勝手の良い安全なものを使用しています。また高齢者マンションでは仕様の規格を建設の基準の中にもりこまれている場合もあり、高齢者を法律でも守っていく社会の仕組みを目指しているようです。

階段/サービス付き高齢者向け住宅の場合

都市住宅では二階に個室がある場合が多く、一日になん回も階段を使用しますが、床面積の都合上、幅や勾配にしわ寄せがきている住宅もけっして少なくありません。一般にお年寄りは一階を中心にと考えがちですが、自分の住まいのなかでは、できるだけどこへでも行動できることが大事です。また少々体が弱くなり外出が少なくなった人にとって家のなかでの移動はリビリ代わりにもなります。サービス付き高齢者向け住宅ではこのような配慮は必要なく一部屋に一人で入居されるので、バリアフリーの中暮らしていけます。サービス付き高齢者向け住宅では介護する場でもあるので、このような配慮も大事です。

サービス付き高齢者向け住宅ではない普通の家庭では、二階のほうが静かで落ちついた部屋になるでしょう。そのためにも使いやすい階段は重要です。

巾階段の形状

サービス付き高齢者向け住宅では見られない直階段以外では体のむきを変えながら上り下りすることになります。「踊り場」は階段途中で体のむきを変えるところです。ここをフラットにするのが望ましいのですが、スペースの制限上、踊り場を設けずに、段をつけ、まわりながら上り下りする階段が多いようです。この場合でも三段まがりはさけて二段まがりとします。

このような階段は体が動きにくくなりつつある高齢者などには使いづらい場合が多いでしょう。また、踏みはずした場合に被害が大きくなりますので、まがり部は階段上部にはもってこないようにします(次ページ図1j8)。四段まがり階段の割りつけの適正形状について階段昇降実験を行って調べましたので、紹介します。

実験に協力してくださった被験者は健常な高齢者、男性五名(平均年齢七一・四歳)、女性五名(平均年齢七一二(歳)でした。次ページ図1-9のような六タイプのまがり段部の形状が異なる階段の昇降を行い、官能評価で判定を行いました。その結果②のタイプが歩きやすいという評価になりました(次ページ図10)。

これを踏まえてさらに、①の均等割(四五度、四五度)と、官能評価で一位の②の変則割(六〇度、三〇度)の二例の階段の歩行動作のちかいを詳細に分析しました。サービス付き高齢者向け住宅へ一度見学にいらしてください。普通の家庭生活との違いが理解いただけると思います。